Cultuur Geschiedenis

De eeuwenoude geschiedenis van Lesbos in een notendop …
Volgens de mythe, waren het de eerste bewoners van Lesbos de Pelasgeans, die het zijn oorspronkelijke naam “Pelasgia” gaven. Tijdens het prehistorische tijdperk, werd het eiland “Makaria”, “Lassia”, “Aeolis”, “Ethiope” genoemd, maar de huidige naam “Lesbos” komt van “Lesbos”, zoon van de Griekse held Lapithos. Makar was de eerste koning wiens dochters hun namen aan een aantal van de huidige grote steden gaven. Gemeente namen als “Mytilini”, “Kalloni”, “Antissa”, “Eressos”, “Mithymna” hebben hun mythologische oorsprong van deze koning.

Homerus en Lesbos
Homerus verwijst naar het eiland als “Makaros edos”, de zetel van Makar. Hittietische registers van de Late Bronstijd noemden het eiland Lazpas en moeten hebben overwogen dat de bevolking groot genoeg was voor het lenen van hun goden, vermoedelijk idolen, om in te grijpen in de genezing van hun koning, omdat de lokale goden niet goed genoeg waren. Het vermoed dat emigranten uit het Griekse vasteland, voornamelijk afkomstig uit Thessalië, in de Late Bronstijd op het eiland kwamen en deze het Aeolic dialect van het Grieks hebben nagelaten, waarvan de schriftelijke vorm in de gedichten van schrijvers als Sappho overleefde, waarvan de homoseksuele liefde gedichten over andere vrouwen leidde tot het gebruik van de naam van het eiland voor het woord lesbisch en overvloedig grijs aardewerk en de verering van Cybele, de grote moeder godin van Anatolië, de continuïteit van de bevolking in de neolithische tijden suggeren.

Bezienswaardigheden en Archeologische vondsten op Lesbos
Archeologische opgravingen brachten bewijs aan het licht dat Lesbos sinds de late Neolithicum tijden bewoond is. Er zijn ook verschillende archaïsche, klassiek Griekse en Romeinse overblijfselen.

Belangrijke archeologische plaatsen op het eiland zijn de neolithische grot van Kagiani, waarschijnlijk een schuilplaats voor de herders, de neolithische nederzetting van Chalakies, en de uitgebreide bewoning van Thermi (3000-1000 voor Christus). De grootste bewoning is gevonden in Lisvori (2800-1900 voor Christus) waarvan een deel was ondergedompeld in ondiepe kustwateren.

Van 1393 tot 1184 voor Christus werd het bewoond door de Aegeans, terwijl rond 1100 voor Christus de Aeolians arriveerden. De Aeolians gingen samen met de Aegeans, de twee culturen werden samengevoegd en Lesbos ontwikkelde zich geleidelijk tot een belangrijk knooppunt van de oostelijk Egeïsche Zee. Mytilini werd ca 1050 voor Christus gesticht door de familie Penthilides die uit Thessalië in continentaal Griekenland arriveerden en de stad regeerden tot de populaire opstand (590-580 voor Christus), geleid door Pittacus.

De Perzen op Lesbos
Toen de Perzische koning Cyrus Croussos (546 voor Christus) versloeg werden alle Anatolië delen met inbegrip van de Ionische Griekse steden en de aangrenzende eilanden onderworpen aan de Perzen en bleven dat totdat de Perzen door de Grieken werden verslagen in de zeeslag van Salamis (480 voor Christus). Het eiland werd bestuurd door een oligarchie in archaïsche tijden gevolgd door een quasi democratie in de klassieke tijden. Voor een korte periode was het lid van het Atheense verbond en haar afvalligheid wordt beschreven in een hoofdstuk van Thucydides over de geschiedenis van de Peloponnesische Oorlog.

Gedurende haar lange geschiedenis heeft Lesbos een groot aantal intellectuelen voortgebracht. De meest bekende onder deze die leefden en werkten op het eiland zijn: Terpander (700 voor Christus), dichter en muzikant, de vader van oude lyrische poëzie en de uitvinder van de zeven muzikale noten schaal voor de lier, Pittacus (648 voor Christus) politicus en een van de zeven wijze mannen van het oude Griekenland, Arion (625 voor Christus), een charismatische lyrische dichter en muzikant die de aard van het gedicht dithyrambe ontwikkelde, de voorganger van de tragedie., Alcaeus (600 voor Christus), een van de meest bekende lyrische dichters van het oude Griekenland, en ten slotte Sappho (620 voor Christus), de meest beroemde oude Griekse poëzie schrijver wiens gedichten, onderscheidend door hun stilistische elegantie, passie en diepte van gevoel, won de naam de tiende muze. Andere belangrijke persoonlijkheden zijn Theophrastus (372 voor Christus) filosoof en botanicus – bekend als de vader van de plantkunde – en Theophanes (100 voor Christus), een belangrijke historicus die Pompei vergezelde in zijn Klein Azië expedities.
De rudimentaire artistieke creativiteit van die tijd doet denken aan de mythe van Orpheus aan wie Apollo een lier gaf en de Muzen leerde om te spelen en te zingen. Toen Orpheus die toorn van de god Dionysus nam werd hij gedood door de Maenads en van zijn lichaamsdelen vonden zijn hoofd en zijn lier hun weg naar Lesbos, waar ze sinds die tijd zijn gebleven. In de klassieke tijd liet Hellanicus geavanceerde geschiedschrijver, Theophrastus, de vader van de plantkunde, Aristoteles slagen als het hoofd van het Lyceum. Aristoteles en Epicurus leefde er enige tijd. In het begin van CE schreef Longus de beroemde roman Daphne en Chloe en veel later schreef de historicus Doukas de geschiedenis van de vroeg Ottomaanse Turken.
In de Hellenistische tijd behoorde het eiland tot verschillende Macedonische koninkrijken tot 79 voor Christus toen het in Romeinse handen kwam. Na de deling van het Romeinse Rijk, werd Lesbos opgenomen in de oost sectie. Tijdens de Archaïsche periode (7e-6e eeuw voor Christus), steeg de bevolking en floreerde het eiland zowel commercieel als cultureel. In 52 na Christus, bezocht de apostel Paulus Lesbos om het christendom te prediken het. De steden van Mi en Mithymna zijn christelijk sinds de 5e eeuw.
Tijdens de Byzantijnse periode (324-1453) werd het eiland regelmatig aangevallen en geplunderd door de Saracenen, Venetianen en Catalanen en het intellectuele leven van het eiland stagneert dan relatief. In 1354 trouwde Genuese Francisco Gateluzi met de zus van de keizer John V Palaeologos en ontving het eiland als een bruidsschat. De Gateluzi familie regeerde 107 jaar.

De overheersing van de familie Gatelluzi werd nogal abrupt beëindigd toen de Ottomaanse Turken Griekenland binnen vielen en het eiland in 1462 overnamen. Tijdens de jaren van de Turkse bezetting werd het culturele en financiële leven op het eiland stilgelegd maar tijdens de 15de eeuw wordt het klooster van Limonos het centrum van de intellectuele heropleving van het eiland. De Lesbianaen vochten om hun geloof, taal en nationale identiteit. Zij bereikten dit door geheime scholen in kerken en kloosters voor de opvoeding van de kinderen in de Griekse taal en cultuur.

Heel veel oude boeken werden voor dit doel gekopieerd en deze kunnen vandaag de dag worden gezien in het museum in het Limonos klooster. De belangrijke persoonlijkheden van de 18de eeuw lijken weer te verschijnen: Ignatius van Hongarije-Walachije en Benjamin de Lesvian, die genummerd zijn tussen een groep van 18de-en 19de-eeuwse geleerden bekend als de leraren van de race.

Turkse overheersing op Lesbos
Onbedoeld werd Lesbos een belangrijk centrum voor de Turkse vloot, vanwege haar strategische ligging en vele gevechten werden in de zee rond het eiland gevoerd. Een verzetsstrijder genoemd Papanikolis gebruikte een kleine boot met roeiriemen, vol dynamiet voor de sabotage van het grote Turkse fregat genaamd “Moving Mountain” in de baai van Eressos in mei 1821. De Turken onderdrukten dit door de eilandbewoners te vermoorden, een daad zo weerzinwekkend dat het vandaag de dag nog steeds de megalo tsoulousi genoemd wordt. Het standbeeld van Papanikoli geplaatst op de kust van Skala Eressos kijkt uit op de baai, in herinnering.

Lesbos was in 1912 vrij van de Turken. De Griekse vloot nam Mytilini over en de Turkse vlag werd na de laatste slag in Klapados verwijderd. Deze vlag wordt nu tentoongesteld in het klooster van Limonas.

Vanaf de 19e Eeuw krijgt Lesbos zijn Griekse cultuur terug.
In de 19e eeuw ondersteunen de gebroeders Dimitrios en Georgios Vernardakis, Georgios Aristedis en Christophoros Leilios het Griekse onderwijs in het eiland en het herstel begint.Later in de 20e eeuw hebben Argyris Eftaliotis, Stratis Myrivilis (zowel romanschrijvers), de dichter en Nobelprijswinnaar Odysseas Elytis en vele anderen bijgedragen aan de intellectuele heropleving van het eiland. Natuurlijk was dit niet alleen beperkt tot literatuur en poëzie. De folk schilder Theophilos Chatzimichalis en de kunst criticus en kunstboekenuitgever Stratis Eleftheriades – Teriad leverden ook een bijdrage aan de kunst.

In de periode 1950 – 1960 dwongen financiële problemen veel Lesbianen te emigreren, vooral naar West-Europa en Amerika. De Lesbos gemeenschappen in het buitenland behouden tot op de dag van vandaag hun culturele identiteit, ondanks het verstrijken van de tijd en de afstand tussen hen en hun moederland.

Tot op de dag van vandaag is het culturele leven op het eiland rijk en zijn er veel mensen en verenigingen die een bijdrage blijven leveren aan de voortdurende intellectuele heropleving van Lesbos.